R.I.P. Ralph Schuckett, fratello ‘Utopico’ di Todd Rundgren

Le Utopie di Todd Rundgren perdono un'altro dei pezzi migliori. All'età di 73 anni scompare Ralph Schuckett, tastierista e co-fondatore degli Utopia di Rundgren. Aveva suonato con gli amici nel 2011 per il Tributo a Moogy Klingman.La notizia da FB (4.4.21): "È con un cuore estremamente pesante che condivido la triste notizia della scomparsa del nostro 'Fratello delle Utopia's' Ralph Schuckett. Ho appena parlato con Ralph un paio di settimane fa, sembrava stanco, ma determinato ad andare avanti. Era malato e lottava da molto tempo, ecco perché non poteva partecipare alla riunione di 4 uomini dell'Utopia. Era così eccitato. Da un messaggio inoltrato da John Siegler da sua sorella Sandy, Ralph ha combattuto e non voleva arrendersi. Ma era stanco ed è scivolato via tranquillamente la notte scorsa. John ha il cuore spezzato, erano migliori amici. John ha richiesto delle foto di Ralph, forse possiamo raccoglierle qui e poi condividerle con John, la sorella di Ralph Sandy, sua figlia Casey e il figlio. RIP Ralph ... vivrai nei nostri cuori e nei nostri ricordi ... la tua musica suonerà per sempre ...".

Ralph Dion Schuckett era nato a Los Angeles, California, il 2 marzo del '48, era stato anche un grande compositore, direttore, educatore musicale e tastierista per colonne sonore cinematografiche, collaborando tra l'altro con John Loeffler, Belinda Carlisle, Charlotte Caffey, Michael Bolton.

Compositore per sigle e programmi per TV commerciali e per bambini. Aveva suonato con Clear Light 1966-68, The Peanut Butter Conspiracy 1968 to 1970, Jo Mama 1969-72, Carole King 1969-1972, Lou Reed 1972-73, Utopia (1974-1975, 1978, 2011), African Cowboy (2010) foto sotto.

Ralph partecipò ai primi due album Utopia di Todd Rundgren (1974) e Another Live (1975) - che  contenevano brani rock progressivi lunghi, complessi e altamente arrangiati, eseguiti da un ensemble polistrumentale di sei elementi composto da Rundgren (chitarra e voce), Ellman (batteria e percussioni), Siegler ai bassi acustici ed elettrici e al violoncelloMark "Moogy" Klingman (tastiere), Jean-Yves Labat (ai sintetizzatori) e Ralph Schuckett (tastiere).

Siegler, Schuckett e Klingman furono tra i tanti musicisti che suonarono con Rundgren per i concerti registrati e pubblicati come doppio LP dal vivo, Back to the Bars nel 1978.

Gli Utopia sono stati un gruppo musicale rock statunitense che ha avuto successo negli anni settanta e ottanta. Il gruppo è strettamente legato alla figura del musicista Todd Rundgren, tanto da chiamarsi anche, fino al 1976, Todd Rundgren's Utopia, prima di assumere il nome definito Utopia una volta stabilizzatosi nella line-up, per poi ritornare nel 2011 come Todd Rundgren's Utopia. La band si è formata a New York nel '73, sfornando ottima musica Rock progressivo, Hard rock e New wave fino all'86. Erano chiamati i Beatles americani, per le sonorità cori e tecniche musicali di stampo beatlesiano. Il gruppo, grazie a Todd, si è riunito successivamente per tanti concerti, specie nel 2011 con Jesse Gress - chitarra, keyboard e vocal e nel 2018 con un Live at The Chicago Theatre. La formazione tipo: Todd Rundgren - chitarra, voce (1973-1986, 2011-oggi), John Siegler - basso, violoncello (1974-1976, 2011-oggi), Ralph Schuckett - tastiere (1974-1975, 1978, 2011), Kevin Ellman - batteria, percussioni (1974-1975, 2011-oggi), Kasim Sulton - basso, voce (1976-1986, 1992, 2011-oggi).

Altri elementi che hanno girato attorno al Mondo Utopia's:  Jean Yves "M. Frog" Labat - synth, chitarra (1973-1976), Dave Mason - tastiere (1973-1974), Hunt Sales - batteria, percussioni (1973-1974), Tony Sales - basso, cori (1973-1974), Mark "Moogy" Klingman - tastiere (1974-1975, 2011) - deceduto nel 2011 e a lui dedicato un maxi concerto nel novembre a New York (Moogy aveva suonato con la band nel gennaio dello stesso anno), Roger Powell - tastiere, voce (1975-1986, 1992), John "Willie" Wilcox - batteria, percussioni, voce (1975-1986, 1992, 2018), Doug Howard - basso, voce (1982), Gil Assayas - tastiere e voce (2018).The Best Band & Play-Album on My Heart: Todd Rundgren (chitarra e voce), Kevin Ellman (batteria e percussioni), John Siegler ai bassi acustici ed elettrici e al violoncelloMark "Moogy" Klingman (tastiere), Jean-Yves Labat - ing."M. Frog" (ai sintetizzatori) e Ralph Schuckett (tastiere). (fonti web, Wiki)

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