Kalaupapa – Il Carcere che Nessuno Vuole Lasciare

Viaggio fantastico nell’Oceano Pacifico …alla riscoperta di Kalaupapa: tra paesaggi paradisiaci e scomodi segreti nascosti

Nel bel mezzo dell’Oceano Pacifico, esiste un piccolo insediamento con il nome Kalaupapa. Gigantesche scogliere 1.000m sul mare e acque incontaminate circondano questo gioiello e ne fanno uno degli insediamenti più isolati al mondo. Nascosto sull’isola di Molokai, molti elogiano questo luogo per la sua bellezza naturale senza pari. Sorprendentemente, questo rifugio paradisiaco ha segreti sporchi del proprio.

Nel 19° secolo, la lebbra ha trovato la sua strada per le isole Hawaii.  La lebbra è una infezione batterica dannosa che, se non trattata, porta a sfregio della pelle e gravi danni ai nervi. Purtroppo a questo punto nel tempo, non c’era alcun trattamento per la lebbra. Si è diffusa senza controllo come un incendio nelle isole Hawaii dopo èarrivata. Il governo del Kingdom of Hawaii è presso dal panico alla rapida diffusione della malattia e nel 1865 ha avviato un atto giuridico per prevenire la diffusione della lebbra. La soluzione ovvia a questo punto era di isolare le persone che hanno sostenuto sintomi della malattia. I funzionari governativi subito hanno conosciuto un luogo in cui questo sarebbe possibile : Kalaupapa.

I pazienti affetti da lebbra ora portava un destino molto peggiore che semplicemente i sintomi della malattia. A partire dal 1866, chi è stato visto con i sintomi della malattia è stato prontamente chiamato in ospedale per la diagnosi. Dopo la presenza della lebbra è stata confermata, la vite di questi pazienti hanno cambiato per sempre. Sono stati costretti a salire su un’imbarcazione diretta lontano dalle loro case. Queste persone erano lavoratori poveri, nobili di alto rango, bambini e genitori provenienti da tutte le isole Hawaii. La malattia non discriminava nessuno. Quando la barca si avvicinava alla riva di Kalaupapa, i pazienti sono stati ordinati a saltare fuori della nave e nuotare a riva. Questo non era un compito facile in quanto le acque al largo di Molokai sono tra i più difficili al mondo. I pazienti che non sono sopravvissuti la nuotata verso l’isola semplicemente sono morti. Tuttavia, i sopravvissuti sono stati gettati in una società completamente disorganizzata. Non c’era ufficio direzionale in questa nuova terra. Non c’erano chiese. Non c’erano negozi. Inoltre, c’erano risorse limitate Ognuno è stato lasciato in balia di se stessi.

Nel corso degli anni, oltre 8.000 malati di lebbra sono stati inviati al piccolo insediamento di Kalaupapa. Alcune parti di questo insediamento sono ora oggi indicato come Kalawao. Al suo inizio, l’insediamento era in stato di caos. C’era violenza incontrollata e omicidio a causa della mancanza di un establishment politico e nessuna presenza religiosa. Un uomo di nome Padre Damiano dal Belgio, mentre prestava servizio in Oahu, ha sentito di questo caos e decise che stava per cambiare lo stato di Kalaupapa. Nel 1873, arrivò al villaggio e ha stabilito la Parish of St. Philomena. Questo non era il suo unico ruolo comunque. Per tutto il tempo che è vivuto in Kalaupapa, ha costruito case per i residenti, ha fondato scuole, scavato tombe, e ha fornito assistenza sanitaria. I pazienti lebbrosi di Kalaupapa e quale è ora vicino villaggio di Kalawao lo accolsero come parte della loro ‘Ohana (famiglia). Ha trasformato una scena di guerra in una soluzione pacifica dei pazienti che erano felici al punto in cui si sono dimenticati avevano una malattia.

Nel 1884, Padre Damiano contrasse la lebbra. Nonostante la sua malattia, ha continuato a contribuire alla sua società e rivoluzionare in un posto migliore. Nel 1889, è deceduto all’età di 49 dalla lebbra. Gli storici ei cristiani di tutto il mondo lo considerano come uno dei più grandi martiri del 19° secolo. Nel 2009, la Chiesa cattolica romana ufficialmente lo nominò un santo.

Nel 1969, le leggi di confinamento per quelli con diagnosi di lebbra sono state revocate. I pazienti sono stati autorizzati a tornare a casa dalle loro famiglie e vivere le vite che hanno lasciato dietro. Ma c’era un problema: gli amici si sono incontrati in Kalaupapa erano diventati la loro famiglia. Nessuno voleva lasciare il loro paradiso isolato. Kalaupapa ora aveva scuole, chiese, feste cittadine, e anche la propria piccola squadra di baseball. Una chiatta è arrivata una volta all’anno, con tutte le forniture che avrebbero bisogno per vivere. Molti pazienti hanno dimenticato che avevano anche la lebbra. In quale altro luogo al mondo potrebbe una prigione improvvisamente diventare un paradiso?

Oggi ci sono 11 pazienti sopravvissuti a Kalaupapa. Tutti questi pazienti sono garantire cure mediche, case e pensioni. La maggior parte dei residenti dell’isola sono ora curatori di musei, botanici, e altri scienziati alla scoperta dei segreti nascosti di questo paradiso isolato. Ciò è dovuto al fatto che nel 1980, Kalaupapa è diventato un parco nazionale. Indipendentemente da ciò, i residenti sono ancora in vita felice e appagante. Ogni settimana i lavoratori dell’isola si riuniscono vicino al centro della città per giocare una partita di pallavolo giudicato da uno dei pazienti Molokai viventi. Un residente descrive come gioiosa si deve creare nuove tradizioni su questo terreno storico. I visitatori provenienti da altre parti della Hawaii che vengono a Kalaupapa anche prendono parte a questa nuova tradizione. Detto questo, i visitatori sono autorizzati alla penisola solo se invitati. Per arrivare in Kalaupapa oggi, si deve prendere un piccolo aereo o escursione giù per le ripide scogliere di Molokai con l’aiuto di un mulo.

Il futuro è incerto per Kalaupapa . Una volta che tutti i rimanenti pazienti passeranno, il Department of Health trasferirà la competenza al Department of Hawaiian Homelands.  Un botanico che attualmente vive e lavora a Kalaupapa dice: “Spero che Kalaupapa diventa un parco nazionale pubblico in modo che tutti possano godere delle bellezze naturali e la storia di questo luogo unico.” Ci sono anche altri due risultati possibili per il territorio. Il Department of Hawaiian Homelands può prenotare Kalaupapa come proprietà per le famiglie native Hawaii per vivere. C’è anche la possibilità che questa terra possa diventare completamente senza cittadini. Nel 2009 , Barack Obama ha firmato il Kalaupapa Memorial Act che finanzia la creazione di un monumento che commemora tutti i malati di lebbra che sono stati inviati a Kalaupapa.  Indipendentemente da ciò che accade a Kalaupapa in futuro, il suo ricco passato ancora travagliato non sarà mai dimenticato.

”La dicotomia di Kalaupapa: la bellezza senza sforzo nella terra, inzuppa in una storia dolorosa di isolamento e di tragedia. Questo è il motivo per cui ha una durata un’impronta duratura su di me. Che posto curioso e anche speciale.”  – Volontaria del Parco Sancia Nash di Kihei, Hawaii.  

(Foto 1 Seacliffs; Foto 2 Grave; Foto 3 Lighthouse; Foto 4 St. Philomena)

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