Menzione Speciale alla memoria per il prof. Giuseppe Lunetta

Una menzione speciale alla memoria è stata conferita lo scorso 25 maggio al prof. Giuseppe Lunetta, già ordinario di Statistica presso la Facoltà di Economia dell’Università di Catania, nel corso di una sessione del Convegno della Società Italiana di Economia, Demografia e Statistica (SIEDS) a lui dedicata. 

foto prof Lunetta

Una menzione speciale alla memoria è stata conferita lo scorso 25 maggio al prof. Giuseppe Lunetta, già ordinario di Statistica presso la Facoltà di Economia dell’Università di Catania, nel corso di una sessione del Convegno della Società Italiana di Economia, Demografia e Statistica (SIEDS) a lui dedicata.

La cerimonia di consegna dell’onorificenza accademica ai famigliari dell’esimio studioso palermitano, scomparso nel 2015, si è svolta presso l’aula magna del Palazzo delle Scienze dell’Università di Catania ed ha visto il contributo di diversi rappresentanti della comunità scientifica nazionale di Statistica e dei vertici dell’ISTAT e SIEDS che ne hanno ricordato doti umane e professionali.

L’iniziativa è stata organizzata dalla prof.ssa Venera Tomaselli, professore associato di Statistica Sociale e dal prof. Salvatore Ingrassia, ordinario di Statistica, che ricopre attualmente la cattedra che fu del compianto studioso.

foto relatori

La sessione è stata aperta dal direttore del Dipartimento di Economia ed Impresa prof.ssa Michela Cavallaro la quale ha ricordato che il prof. Lunetta ha trasmesso con passione, sin dagli anni 70, i fondamenti della Statistica ad intere generazioni di studenti delle Facoltà di Economia e Scienze Politiche, nonché di Medicina, dell’Università di Catania,

In seguito, illustri studiosi ed esperti di Statistica e Demografia italiani tra i quali lo stesso professore Salvatore Ingrassia, Anna Maria Altavilla, Giuseppe Cicchitelli, Giovanni Maria Giorgi, Franco Vaccina, Monica Pratesi (Presidente della Società Italiana di Statistica), Giorgio Alleva, (Presidente dell’Istat) e Giovanni Maria Giorgi,  si sono alternati nel tratteggiare l’attività scientifica del prof. Lunetta definendola unanimemente “patrimonio della Statistica italiana” per i suoi contributi fondamentali e studi nel campo della metodologia statistica, riguardanti, in particolare,  una famiglia di curve normali, la concentrazione delle distribuzioni doppie, i metodi di analisi multivariata, di classificazione e di analisi spaziale, e lavori di carattere didattico.

Nato a Palermo nel 1935, dopo avere conseguito la Laurea in Economia nel 1957, ha prestato servizio nell’Ateneo Palermitano quale assistente di Statistica di ruolo per diversi anni. Dal 1965 al 1970, ha insegnato per incarico nella Facoltà di Economia dell’Università di Catania. È stato quindi chiamato a ricoprire la cattedra di Statistica dell’Università di Catania nel 1970 e nel 1973 è stato nominato professore ordinario. Presso l’Ateneo catanese, ha insegnato Statistica anche nella Facoltà di Scienze Politiche dal 1970 al 1993, nella Scuola di Specializzazione in Igiene e Medicina Preventiva e in altre Scuole di Specializzazione della Facoltà medica. E’ stato per diversi anni prorettore del Professore Gaspare Rodolico durante il suo rettorato, durato dal 1972 alla fine degli anni Novanta.

Nell’anno accademico 2001-2002 ha ricoperto la carica di preside della Facoltà di Economia dell’Università di Catania.

È stato ammesso a far parte della Società Italiana di Statistica, dell’American Statistical Association, dell’Associazione Italiana per l’Informatica ed il Calcolo Automatico, della Bernoulli Society e di altre società scientifiche, ed è stato designato quale componente del comitato scientifico della rivista “Statistica”.

“L’attività di ricerca del Prof. Lunetta si è concretizzata in quasi 40 pubblicazioni, che si caratterizzano per un’ampia e profonda padronanza sia dei metodi statistici che di sofisticati strumenti matematici. Questo bagaglio scientifico gli ha consentito di affrontare problemi decisamente complessi in modo originale e, per quel tempo, innovativo. Per circa 40 anni, l’area statistica dell’Università di Catania è stata rappresentata, a livello nazionale dal prof. Lunetta”, ha spiegato il prof. Ingrassia.

Formatosi professionalmente presso l’Università di Palermo sotto la guida del professor Silvio Vianelli, autorevolissimo esponente della scuola  statistica italiana, Giuseppe Lunetta, sin dai primissimi lavori, ha affrontato temi di metodologia statistica di valenza internazionale, tra i quali ricordo: Analisi delle relazioni statistiche; Analisi delle serie storiche, Analisi di dati multidimensionali; Distribuzioni di probabilità multidimensionali; Generalizzazione della curva di Gauss; Misure della concentrazione e Piani degli esperimenti”, ha raccontato il Prof. Cicchitelli, ordinario di Statistica presso l’Università di Perugia.

Consegna della Menzione

Nel corso della sua relazione, il prof. Cicchitelli ha messo in evidenza le doti professionali del prof. Lunetta ovvero la sua formidabile capacità di dominare questioni teoriche complesse, capacità che sottende ampia cultura e una non comune padronanza dello strumento matematico. “Al tema della Curva di Gauss, ad esempio, il prof. Lunetta ha dedicato tre lavori, pubblicati tra il 1963 e il 1967 sugli Annali della Facoltà di Economia e Commercio dell’Università di Palermo e sugli Atti della Riunione scientifica della Società Italiana di Statistica.  In essi egli propone e studia una nuova formula che generalizza la curva di Gauss o degli errori accidentali con l’introduzione di un nuovo parametro che rende applicabile la curva all’analisi di dati in una vasta gamma di situazioni. L’apporto scientifico di questi lavori è di grande rilievo. Va segnalato, infatti, tali risultati sono stati successivamente ripresi da Silvio Vianelli (il suo maestro) in un articolo in cui vengono inquadrati nella teoria della variabilità condizionata riguardante la scelta dell’indice di variabilità da impiegare nelle diverse situazioni applicative – un riconoscimento eccezionale per un ricercatore di così giovane età – e hanno costituito il punto di partenza di un fiorente filone di ricerca per gli studiosi della Scuola di statistica palermitana e non solo, filone di ricerca che dura tuttora”,  ha spiegato il prof. Cicchitelli.

Il prof. Cicchitelli ha infine ricordato di essere rimasto colpito dal distacco e dall’equanimità, con cui il prof. Lunetta  guidava le commissioni di concorso a professore universitario, virtù queste raramente praticate in ambito universitario quando le decisioni attengono all’attribuzione di risorse.

Il suo indiscusso valore scientifico, la sua grande capacità didattica, il tratto umano di persona mite e gentile, hanno fatto di Giuseppe Lunetta un uomo e un professore universitario fuori dall’ordinario. A lui va il mio pensiero grato e affettuoso”, ha concluso il Prof. Cicchitelli.

Sul piano umano il prof. Lunetta era una persona dal tratto gentile ma estremamente riservata, che non ha mai voluto attirare l’attenzione su di sé. Per cui questa sessione a lui dedicata in occasione del convegno SIEDS è stata, anche per me, l’occasione per una riscoperta del suo profilo di grande studioso e ricercatore scientifico“, ha aggiunto il prof. Ingrassia.

intervento prof.cicchitelli

Un pensiero su “Menzione Speciale alla memoria per il prof. Giuseppe Lunetta

  1. Ho avuto il privilegio di lavorare col prof Lunetta per circa 10 lunghi anni, presso le differenti sezioni staccate della Facolta’ di Economia di Catania, nonchè nello stesso tempio della cultura catanese inglobato nel Palazzo delle Scienze. Le mie modeste conoscenze didattiche di natura statistica, sia descrittive che inferenziali, li devo esclusivamente a Lui ed alla Sua grandissima preparazione e capacità di insegnamento.
    Parlare dell’uomo è quasi disarmante, soprattutto se lo si pone a confronto della realtà umana accademica locale e/o nazionale, spesso miope e poco attenta.
    Persona docile, garbata, discreta, educata come pochi, immensa. Il Suo spessore caratteriale ed educativo, tuttavia, non era inferiore alla sua incommensurabile preparazione statistico/probabilistico/matematica. Ricordo, a tal proposito, la semplicità con cui riusciva a trasmettere la conoscenza di argomenti relativamente complessi (dalla serie di McLaurin per la Funzione caratteristica di una variabile Gaussiana ai calcoli vettoriali e/o matriciali), con correnti operazioni algebriche di facile comprensorio.
    Avendo condiviso con Lui diversi momenti di relax, di spensieratezza, e non solo di natura didattica, mi raccontava altresì dei Suoi malumori e, soprattutto, delle malefatte ricevute da persone insospettate che, nell’arco dei Suoi anni pregressi, aveva aiutato accademicamente, ma la Sua grande umanità, i Suoi modi fuori dal comune – come asserisce giustamente il Ch.mo Prof. Cicchitelli – lo ponevano in condizioni di superiorità.
    Un giorno mi disse: “Caro Dott. Busà si ricordi che, al di là dell’insegnamento, della preparazione, c’è il lato umano che non bisogna mai trascurare, l’Università esiste perchè esistono gli studenti: bisogna sempre ed in qualsiasi modo aiutarli” . E ancora: “ Oggi, più che mai, il mondo accademico è cambiato, una volta c’era la scuola, la formazione seria, adesso c’è la politica, ci sono le lobby, c’è di tutto e di più: c’è anche chi prega Dio e frega il prossimo”.
    Umanamente, so che la Sua presenza rimarrà indelebile nella mia memoria, e sicuramente resterà tale anche nei ricordi di tantissimi altre persone che hanno avuto la fortuna di apprezzarlo come insegnante, collega, professore, formatore, docente, padre di famiglia.
    In merito al patrimonio culturale ascrivibile al Prof. Lunetta ho, comunque, la certezza assoluta che, sebbene abbia lasciato una fiorente, originale ed esclusiva, attività scientifica, non esistono eredi del Suo sapere in Sicilia. Dal profondo del mio cuore: grazie professore, grazie!

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